Un contrato unilateral

Increíblemente, el contrato entre Camerún y SGSOC exime a la empresa de todos los impuestos y obligaciones durante los diez primeros años de producción, y permite que la empresa recolecte toda la madera talada en la plantación y la venda. El valor de la madera talada para abrir camino para las palmas es típicamente un aspecto muy valioso de los contratos de plantaciones de palma de aceite, sin embargo en este caso, la tasa anual de alquiler se encuentra en sólo $1 por hectárea por tierra explotada y $50 por hectárea de tierra sin explotar, ambas de las cuales se encuentran muy por debajo de las tasas históricas cobradas por el gobierno de Camerún para proyectos que rinden solamente ingresos por madera, sin mencionar por la palma de aceite. El resultado es una ganancia inesperada para SGSOC, a costa de las comunidades afectadas

En general, el contrato pone el riesgo de incumplimiento sobre el gobierno de Camerún, que es en efecto el “garante” del contrato, y debe compensar a  SGSOC por las ganancias perdidas si la plantación no se concreta.

El proyecto va a la corte

Muchas personas que viven en el área propuesta para el aprovechamiento de palma de aceite están luchando contra la plantación que se planea.  Los pobladores y sus líderes han escrito cartas a funcionarios del gobierno de Camerún en las que describen las reuniones que SGSOC ha sostenido con ciertas élites tribales en un esfuerzo por obtener su apoyo.  Los opositores locales temen que el proyecto de aprovechamiento resultará en la pérdida de sus bosques, y ya sea que tengan que estar rodeados por palmas de aceite o relocalizarse.

En agosto de 2011, los opositores locales a la plantación presentaron a una corte regional una solicitud de un mandamiento judicial, denunciando violaciones de la ley ambiental de Camerún y otras leyes. La corte estuvo de acuerdo con sus denuncias y accedió a la solicitud. Abogados en Londres enlistados por EDLC están preparando argumentos para el caso en base a la legislación internacional sobre derechos humanos y sobre el medio ambiente.  Es probable que se  hagan esfuerzos para contactarse con la empresa matriz de la empresa local, basada en los EE.UU. EDLC y los abogados con los que está trabajando esperan que se llegue a una solución que refleje la voluntad de las comunidades afectadas.

Será mejor evitar las tristes experiencias y memorias de lo que sabemos de las empresas de plantaciones. En otras áreas, en su etapa inicial [las plantaciones de palma de aceite] se han paseado haciendo alarde de ser una bendición para las personas, pero en el curso de su establecimiento y operación, sus actividades usualmente se han convertido en un ‘elefante blanco’.

- Carta del 15 de diciembre de 2010 de doce jefes Ngolo de comunidades en la División Ndian del sudoeste de Camerún que serían afectadas por la plantación de palma de aceite propuesta por la SGSOC