Acerca de EDLC

El problema

Cuando se hace daño al medio ambiente, también se lo hace a las comunidades cercanas, cuyos derechos humanos a la salud, propiedad y forma de vida son violados. Para empeorar las cosas, los gobiernos frecuentemente violan los derechos de las comunidades afectadas a la información, libertad de expresión y participación en la toma de decisiones sobre temas medioambientales. Si los ciudadanos no pueden defender sus derechos humanos o su medio ambiente, entonces el daño a ambos es inevitable.

¿Qué es EDLC?

El Centro Legal de Defensores del Medio Ambiente (EDLC) es una organización sin fines de lucro que trabaja para proteger los derechos humanos de la gente en países en vías de desarrollo que está luchando para proteger su medio ambiente. EDLC fue creado en 2003 para brindar una gama de servicios legales a defensores del medio ambiente, especialmente buscando abogados privados que trabajen gratuitamente por ellos.

EDLC identifica casos en los que los defensores del medio ambiente necesitan y desean asistencia legal y los ayuda sin cargo al Encontrar Abogados, Prestar Asesoría, y Otorgar Subvenciones. EDLC se especializa en casos de significancia internacional en los que se puedan desarrollar estrategias legales innovadoras y luego replicarlas para ayudar a otros defensores del medio ambiente. EDLC es financiado exclusivamente con subvenciones de fundaciones y donaciones individuales.

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¿Quiénes son defensores del medio ambiente?

Los defensores del medio ambiente que reciben asistencia de EDLC son:

  • Personas que enfrentan cargos penales en represalia o juicios civiles que buscan evitar que saquen a relucir preocupaciones ambientales
  • Víctimas de daños resultantes de proyectos de explotación de recursos
  • Comunidades a las que se niega una voz en las decisiones sobre el medio ambiente que las afectan
  • Pueblos indígenas cuyo uso tradicional de la tierra es amenazado

El papel de los abogados

El trabajo de EDLC es impulsado por la creencia que los sistemas legales a nivel mundial deben proteger los defensores del medio ambiente y reconocer los derechos de las comunidades afectadas, y que los abogados privados y de interés público pueden desempeñar un papel crucial en lograr estas metas. Los abogados están justificablemente orgullosos de su larga tradición de asumir la representación pro bono de clientes que de otra manera no podrían costearse servicios legales. Los bufetes de abogados de todos los tamaños y formas proveen frecuentemente servicios legales sin cargo a estos clientes. Veintenas de abogados han donado miles de horas trabajando en casos de EDLC, a menudo viajando a países lejanos para ayudar sus clientes.

¿Por qué funciona?

Los gobiernos nunca están ansiosos de ver un desfile de sus violaciones de los derechos humanos ante la comunidad internacional. Tener abogados que ponen todo su peso detrás de quienes tradicionalmente carecen de poder y asesoría legal también presta legitimidad a la posición que se asume y el resultado que se busca. El mero hecho de dicha representación tiende a nivelar la cancha de juego de inmediato. Y cuando los principales bufetes de abogados aceptan casos de EDLC, los gobiernos y cortes extranjeras reconocen los tremendos recursos e influencia – legal, diplomática, y política – que estos bufetes pueden traer a la palestra.