Defensa de Tierras

Tierra Robada, Contaminación, y los Maasai

El pueblo Maasai

El pueblo Maasai ha vivido por cientos de años en un área que se extendía desde el Lago Victoria hasta el Océano Índico. Los Maasai son pastoralistas trashumantes que mueven su ganado, ovejas y cabras para dar a la tierra una oportunidad de regenerarse y para encontrar agua dulce. Aunque la imagen de los Maasai- altos y con túnicas rojas- es icónica, los Maasai y su cultura se encuentran en peligro en la actualidad, luchando por encontrar formas de preservar sus tradiciones mientras que equilibran las necesidades de sus hijos en el mundo moderno.

Pocos de los visitantes en Kenia en la actualidad se dan cuenta que el área habitada por la vasta mayoría de los 400.000 Maasai es un área a la que se llevó a sus padres y abuelos contra su voluntad hace un siglo. El creciente empobrecimiento y marginación de los Maasai es ahora visto generalmente como parte de un proceso que empezó con la pérdida de sus tierras en los infames tratados de 1904 y 1911 con los británicos.

Los británicos llegan al Este de África

En 1895, los británicos establecieron un Protectorado en el territorio que es ahora Kenia. En este tiempo, los Maasai ocupaban gran parte de los pastizales fértiles del Valle del Rift, un área de gran interés para los recientemente llegados colonizadores. Se volvió entonces necesario para los británicos encontrar maneras de relocalizar a los Maasai de estas excelentes tierras (la “Reserva del Norte”) al más árido Valle del Rift del sur. Para hacer esto, el Protectorado decidió celebrar “acuerdos” con los Maasai, en vez de intentar una conquista abierta.

Bajo estos llamados “tratados” de 1904 y 1911, los Maasai “por libre voluntad” aceptaron que “su remoción a reservas definidas y finales era para el bien indudable de la raza Maasai”. En otras palabras, los Maasai supuestamente llegaron a la conclusión que era de su mejor interés renunciar a las tierras con mejor riego y más productivas y trasladarse a tierras que ellos sabían que eran áridas, improductivas, y desfavorables para su forma de vida. Dicho todo, los británicos tomaron sesenta por ciento de la tierra que los Maasai habían alguna vez utilizado.

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Desde la independencia hasta el presente

Luego de la independencia, el país se volvió más estable políticamente y atractivo para proyectos de desarrollo y turismo. Se dejó continuamente a los Maasai fuera de los procesos de desarrollo, y se siguió ignorando sus reclamos de tierra. Uno de los avances más prometedores llegó con la promulgación de la nueva Constitución nacional en 2011. El Artículo 67 de esa Constitución creaba la Comisión Nacional de Tierras, la cual tenia como uno de sus deberes “iniciar investigaciones, por iniciativa propia o por reclamo, sobre injusticias relacionadas a la tierra presentes o históricas, y recomendar las reparaciones apropiadas”.

La mina Magadi

EDLC ha estado trabajando por muchos años con los líderes y organizaciones Maasai para promover las reivindicaciones de derechos de tierra. EDLC contrató a un bufete jurídico inglés altamente respetado para que obtuviera justicia para los Maasai en un caso referido al uso de tierras Maasai por la compañía inglesa propietaria de la mina de sosa Magadi en Kenia. Los Maasai creen que son propietarios de la tierra en la que ha operado la mina por cien años y ellos han sufrido por la contaminación de esa mina. Los abogados viajaron a Kenia a investigar y celebraron acuerdos con los clientes Maasai para un caso en Inglaterra respecto a la contaminación y violación de la propiedad contra la compañía minera inglesa. Se ha enviado una carta previa a la acción (un prerrequisito para la demanda) a la compañía.