Amenazas Nuevas

Residuos de Cromo en la China

El cromo y la China

La sal de cromo es una materia prima industrial importante. La producción de una tonelada de sal de cromo en la China resulta en la creación de casi tres toneladas de escoria de cromo, que contiene niveles altamente tóxicos de cromo hexavalente. Ya en 2005, una investigación gubernamental determinó que como resultado de las tecnologías de procesamiento ineficientes, la producción de cromo había resultado en más de seis millones de toneladas de escoria de cromo que se acumulaban en la China, de las cuales sólo dos millones de toneladas habían sido procesadas. El transporte de la escoria resulta a veces en derrames tóxicos; los depósitos de residuos de cromo no se construyen o mantienen apropiadamente, lo que resulta en mayor contaminación; y no existe un plan de largo plazo para el procesamiento o almacenamiento seguro de los residuos.

Una demanda histórica por la contaminación por cromo

En 2011, la ONG china Amigos de la Naturaleza (FON) descubrió que la compañía Luliang Chemical Industry y su afiliada se dedicaban a la acumulación ilegal y manipulación de largo plazo de aproximadamente 200.000 toneladas de escoria de cromo sin procesar en las riberas del Río Nanpan. Los pobladores locales se habían quejado de una alta incidencia de cáncer en años recientes, así como de la muerte repentina de animales y un mal crecimiento de los cultivos comerciales. Las pruebas encontraron que los niveles de cromo hexavalente eran hasta 2.000 veces más altos que el límite legal. Se descubrió que los transportistas contratados para llevar la escoria para su disposición habían botado ilegalmente 5.000 toneladas de residuos cerca de un reservorio de agua.

FON entabló una demanda buscando compensación por los daños resultantes de las acciones de la compañía. Ésta es la primera verdadera demanda de “interés público” por contaminación en la China, y ha llevado a la modificación de la ley para permitir que ciertas organizaciones de la sociedad civil entablen demandas por contaminación ambiental. Uno de los temas es cómo procesar y desechar de los residuos de cromo de manera segura. Pese a que las leyes existentes cubren gran parte del comportamiento ilegal, la implementación y aplicación presentan los mayores desafíos.

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Otro enfoque legal

Se le solicitó a EDLC obtener asistencia pro bono de un bufete jurídico estadounidense para brindar asesoría a la sociedad civil china sobre la experiencia de EE.UU. con la gestión de residuos de cromo. La ley ambiental china es sorprendentemente subdesarrollada, y la meta final del proyecto es ayudar a la China a desarrollar su legislación para empezar a resolver la amenaza creciente que representan los residuos de cromo.

EDLC reclutó a un equipo de más de una docena de abogados del bufete jurídico Perkins Coie para elaborar un informe sobre la reglamentación de EE.UU. de tóxicos y sustancias peligrosas, con un enfoque en el cromo hexavalente. El informe comprehensivo de 2014 del equipo describe los antecedentes de la reglamentación y monitoreo de tóxicos de EE.UU.; las leyes federales para evitar la contaminación tóxica y para abordar la investigación y remediación de este tipo de contaminación; así como las avenidas legales para evitarla. El informe contiene también una sección sobre las mejores prácticas de remediación y limpieza de sitios contaminados por cromo, preparadas por Golder & Associates, que fue reclutado por EDLC y realizó la tarea pro bono.

El jefe del equipo de Perkins Coie viajó a la China en 2014 para reunirse con grupos de la sociedad civil y explicar más aún el modelo de regulación de tóxicos y remediación de EE.UU. El viaje fue un éxito enorme y una segunda visita fue realizada en mayo de 2015. También se espera que el informe sea de utilidad para la corte para dar forma a un remedio en el caso de Luliang y en otras situaciones que involucren contaminación por residuos tóxicos.

Lindley in China, final edit

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